Provincie Massa-Carrara

    Provincie Massa-Carrara

    Massa-Carara is de meest noordelijke provincie van Toscane en heeft twee hoofdsteden: Massa en Carrara. De oppervlakte van de provincie bedraagt 1156 km2 en heeft ongeveer 200.000 inwoners. Het grondgebied van Massa-Carrara ligt grotendeels in de Apennijnen, maar de smalle kuststrook aan de Tyrreense Zee in het westen van de provincie is vlak. Het gebied is vooral bekend om de marmerwinning, waarvan de stad Carrara het centrum is. Naast de hoofdsteden Massa en Carrara is vooral het vele inwoners tellende plaatsje Fivizzano het bezoeken waard. De provincie Massa-Carrara grenst in het zuiden aan de provincie Lucca (Toscane) en verder aan Reggio nell’Emilia en Parma (beide behorend tot Emilia-Romagna) en La Spezia (behorend tot Ligurië).

    Massa Marittima
    De stad Massa Marittima ligt 50 kilometer ten zuidwesten van Siena en 20 kilometer van de kust. De naam zou duiden op het vroeger dichtbij gelegen moerasgebied van de Maremma. De stad ligt in een mooi landschap op de uitlopers van het Toscaanse ertsgebergte. De stad is van Etruskische oorsprong en vanouds een belangrijk mijngebied bijvoorbeeld voor zink, koper en pyriet. Aan bouwwerken uit de 13de en 14de eeuw is de stad rijk. Door malaria werd de bevolking in de 16de en 17de eeuw gedecimeerd. De bevolking nu bestaat van mijn- en landbouw, kustnijverheid en toerisme. Enkele bezienswaardigheden zijn Piazza Garibaldi en de DUomo. Aan dit mooie plein, liggen de belangrijkste monumenten, namelijk het Palazzo del Podesta met twee lichtvensters en het met kantelen versierde Palazzo Comunale. Ook de Romaanse kathedraal ligt aan dit plein. De kathedraal, is gewijd aan de H. Cerbonius en stamt uit de 11de eeuw. De kathedraal is in Romaans-Pisaanse stijl gebouwd en heeft rondom blinde bogen. Eind 13de eeuw is aan de gevel een fronton, driehoekige gevelbekroning, met drie spitzen toegevoegd. De campanile heeft vier klokkentorentjes. Met de hoogte neemt het aantal vensteropeningen toe. De kapitalen zijn zeer afwisselend. Links van het koor is de kapel van de Madonna delle Grazie. In de apsis bevindt zich de sarcofaag van de H. Cerbone.

    Carrara
    Carrara ligt 100 meter boven de zeespiegel aan de voet van de Apennijnen. De stad ligt zo’n 7 kilometer landinwaarts vanaf de Thyreense kustlijn, bij het samenkomen van de Carrione en Gragnana. Carrara is een oude stad en bestaat al meer dan duizend jaar. In 963 werd de stad door Otto I aan de bisschop van Luni overgedragen. Later werd de stad eigendom van Pisa, een andere belangrijke stad in Toscane. In het begin van de 14de eeuw werd de stad geregeerd door Lucchese, later door de Genuaanse Republiek en vervolgens door Viscontis. In 1442 werd de stad onderdeel van de Malaspina landerijen (Hertogdom van Massa en Carrara) zodat het kon profiteren van de rijkdommen van het nabij gelegen Massa. Vandaag de dag vormen deze twee steden een aparte provincie.

    Carrara kent een aantal unieke monumenten welke het bezoeken zeker waard zijn. Zo vindt men er de Duomo, Palazzo Cybo-Malaspina en de Kerk van Carmine. De stad heeft ook een aantal culturele instituten zoals het Teatro degli Animosi, de Marmerschool en de Nationale Marmer Tentoonstelling Exhibition waar de ‘Èdicola dei Fantiscritti’ kan worden aanschouwd.

    De economie van Carrara is jarenlang bepaald door de mijnbouw. Het marmer dat werd uitgehakt in de Apennijnen werd in Carrara verwerkt. Vandaag de dag is de stad nog steeds één van de grootste centra’s voor marmerproductie. De haven van Marina di Carrara verwerkt bijna al het exclusieve marmer. Andere sectoren die bepalend zijn voor de plaatselijke economie zijn de textielindustrie en de chemische industrie. Daarnaast is de toeristenindustrie erg belangrijk voor de stad. Vooral in de zomer is Marina di Carrara erg populair bij toeristen.

    Fivizzano
    Met Fosdinovo en Pontremoli behoort Fivizzano tot de grootste plaatsen in de Lunigiana. Het ligt in het dal van het riviertje de Rosaro, aan de weg die leidt naar de Passo del Ceretto. Fivizzano’s oorsprong is vaag. In de 14de eeuw kwam het onder het gezag van de familie Malaspina, maar na een militaire interventie werden vanaf het einde van de 15de eeuw de Medici er de baas. Cosimo I de’Medici liet een nieuwe muur rond het stadje bouwen. Die staat nog steeds overeind, hoewel Fivizzano in 1920 behoorlijk te lijden heeft gehad van een aardbeving die de streek trof.

    Het centrum wordt gevormd door de Piazza Medicea. Centraal op dit plein, waaraan enkele renaissance-paleizen liggen, staat een fontein die aan het einde van de 17de eeuw werd opgericht in opdracht van Cosimo III de’Medici. In de 14de-eeuwse kerk SS. Jacopo e Antonio zijn in het koor enkele schilderstukken te zien van 16de-eeuwse Florentijnse meesters. Vlak bij de Piazza Medicea staat aan de Corso Umberto I het oude Palazzo del Governatore, waar het stadsbestuur nog steeds zetelt. Door deze straat bereikt u de Porta Sarzanese, één van de poorten die deel uitmaakten van de middeleeuwse ommuring.

    SIMILAR ARTICLES

    Provincie Prato

    Provincie Lucca